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Kinokritik
Mittwoch, 20. September 2017 17° 6

Barry Seal - Only in America

Lieferheld zwischen den Fronten
von Andreas Günther

  • In einem Mix aus Thriller und Satire nach wahren Begebenheiten verkörpert Tom Cruise einen tollkühnen Piloten, den seine Schmuggelgeschäfte zwischen die Fronten von CIA und Kokainkartell bringen. Foto: 2017 Universal Pictures
  • Barry Seal (Tom Cruise) schmuggelt Ende der 1970er-, Anfang der 1980er-Jahre mit seinem Propellerflugzeug aus Kolumbien Kokain in die USA und macht unterwegs Schnappschüsse für die CIA. Foto: 2017 David James / Universal Pictures
  • Die vielschichtige Persönlichkeit Barry Seals überfordert Tom Cruise tendenziell. Foto: 2017 David James / Universal Pictures
  • Barrys Flugkünste erregen die Aufmerksamkeit der kolumbianischen Drogenbarone, unter ihnen auch Pablo Escobar. Foto: 2017 Universal Pictures
  • Gleich mehrere Strafverfolgungsbehörden haben Barry (Tom Cruise, Mitte) verhaftet. Aber das will noch nichts über sein Schicksal besagen. Foto: 2017 Universal Pictures
  • Barrys Frau Lucy (Sarah Wright) freut sich über die Autos, die sich die Familie dank der lukrativen Tätigkeit ihres Mannes nun leisten kann. Foto: 2017 David James / Universal Pictures
  • Bild 7 zu "Barry Seal - Only in America" Foto: 2017 Universal Pictures
  • Bild 8 zu "Barry Seal - Only in America" Foto: 2017 David James / Universal Pictures
  • Bild 9 zu "Barry Seal - Only in America" Foto: 2017 David James / Universal Pictures
  • Bild 10 zu "Barry Seal - Only in America" Foto: 2017 David James / Universal Pictures
  • Bild 11 zu "Barry Seal - Only in America" Foto: 2017 David James / Universal Pictures
  • Bild 12 zu "Barry Seal - Only in America" Foto: 2017 David James / Universal Pictures
  • Bild 13 zu "Barry Seal - Only in America" Foto: 2017 David James / Universal Pictures
  • Bild 14 zu "Barry Seal - Only in America" Foto: 2017 David James / Universal Pictures
  • Bild 15 zu "Barry Seal - Only in America" Foto: 2017 David James / Universal Pictures
  • Bild 16 zu "Barry Seal - Only in America" Foto: 2017 David James / Universal Pictures

Zuletzt verschärfen sich die Arbeitsbedingungen sogar für Barry Seal (Tom Cruise) sehr dramatisch. Die Küstenwache vor Louisiana hat nun ein Propellerflugzeug wie er und kann ebenso lange in der Luft bleiben. Da bleibt dem Luftschmuggler nur noch die Flucht - das heißt runtergehen, um in einem Wohngebiet zu landen. Straßenlaternen zersplittern an seinen Flügeln wie Streichhölzer. Ein, zwei geparkte Autos rammt er und rutscht in seiner Maschine in einen Vorgarten, wo ihn ein Schuppen zum Stehen bringt. Barry zwängt sich aus dem Wrack. Mit Dollarbündeln aus einer Umhängetasche erkauft er sich das Schweigen zweier Kinder - und das Fahrrad des Jungen. Auf viel zu langen Beinen tritt er unermüdlich die Pedale, weiß überpudert vom Kokain, das er transportiert hat. Tom Cruise so zu sehen, ist schon ein großer Spaß. Aber in einen Rausch versetzen solche Momente in dem Satire-Thriller-Mix "Barry Seal: Only in America" nicht.

Darin geht es von Anfang an um Zeitgeschichte. Fernsehbilder vom Ende der 1970er-Jahre zeigen einen ratlosen Präsidenten Jimmy Carter, verbrannte US-Flaggen im Iran und kommunistische Rebellen in Mittelamerika. Währenddessen vegetiert Barry Seal als Verkehrspilot in seinem Job dahin, gelangweilt von der Routine und zu ausgelaugt für seine attraktive Frau Lucy (Sarah Wright). Und dann taucht auch noch ein CIA-Agent namens Schafer (Domhnall Gleason) auf, der Barrys Nebenverdienst mit eingeschleusten kubanischen Zigarren auf die Schliche gekommen ist.

Immerhin bringt er Aufregung in Barrys Leben, als er ihn mehr oder weniger nötigt, in Zukunft für den Geheimdienst Fotos von kommunistischen Kampfgruppen in Lateinamerika zu schießen. Die Flugkünste, die er dabei zeigt, sprechen sich bis zum Drogenkartell in Kolumbien herum. Bald gehören auch ein gewisser Pablo Escobar und seine Geschäftsfreunde zu seinen Klienten. Sie machen Barry reich. Für die CIA betreibt er Spionage und liefert Waffen für alliierte Revolutionäre, für das Kartell bringt er Kokain in die USA. Aber Politik und Unterwelt bilden eine gefährliche Mischung. Irgendwann steht Barry zwischen allen Fronten.

Produzent und Drehbuchautor Gary Spinelli hat sich für "Barry Seal: Only in America " von einer Nebenfigur der Iran-Contra-Affäre inspirieren lassen. Zusammen mit Regisseur Doug Liman gelingt ihm eine ziemlich gründliche Demontage der gierigen und ideologisch verblendeten Reagan-Jahre. Aber irrwitzig und haarsträubend wird ihre auf wahren Begebenheiten beruhende Geschichte nicht, trotz Einschüben pfiffiger Animationen und Barrys sarkastisch-zynischer Kommentare. Die gegenwärtige Lage in den USA erscheint zu verrückt, um sich ollen Kamellen zu widmen.

Am Boden bleibt "Barry Seal: Only in America" aber vor allem wegen Tom Cruise. Das Skript verlangt von ihm, triumphierender Draufgänger und getriebener Durchwurschtler, ordentlicher Vater wie abgebrühter Gauner und sowohl naiv als auch gerissen aufzutreten. Mit seinem gewohnten milden Wie-isses-nun-bloß-möglich-Lächeln und ein bisschen nervösem Herumgefummel an der Sonnenbrille bringt er diese Facetten nicht unter einen Hut. Selten trifft seine Darbietung ganz den richtigen Ton. Aber es ehrt den Star, dass er Neuland als Charakterdarsteller sucht, um vielleicht einmal als Hauptdarsteller das zu erreichen, was ihm als Männertrainer einst im Ensemble von "Magnolia" so verblüffend geglückt ist. Und wenn die Erinnerung nicht täuscht, hat dieser Tom-Cruise-Film ein Ende wie keiner zuvor.

teleschau - der mediendienst

Filmname: Barry Seal - Only in America
Studio: Universal
Starttermin: 07.09.2017
Regisseur: Doug Liman
Schauspieler: Tom Cruise, Sarah Wright, Domhnall Gleeson
Land: USA
Genre: Thriller
Bewertung: akzeptabel

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