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Gesundheit
Mittwoch, 20. September 2017 17° 6

Forschung

Dämpft Curry Alzheimer?

Auch bei Netzhauterkrankungen könnte das Gewürz als natürliche Therapie dienen.

Regensburg. Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass Curry bei degenerativen Krankheiten des Gehirns wie Alzheimer oder Parkinson und bei Netzhauterkrankungen eingesetzt werden könnte. Makrophagen sind „Fresszellen“ des zentralen Nervensystems und der Netzhaut im Auge. Sie kommen dort als sogenannte Mikrogliazellen vor und haben die Aufgabe, potenziell krankmachende Substanzen zu erkennen und zu beseitigen. Bei degenerativen Erkrankungen des Gehirns, aber auch bei verschiedenen Netzhauterkrankungen finden sich chronisch aktivierte Mikrogliazellen.

Schon lange vermuteten Forscher, dass diese Immunzellen ein vielversprechender Ansatz sein könnten bei der Entwicklung von Therapien, die bei einer neurodegenerativen Erkrankung verlangsamend wirken und die Behinderungen lindern sollen. Bisher gab es aber nur wenige Erkenntnisse, wie man die natürliche Immunreaktion wirksam modulieren kann. Einem Regensburger Forschungsteam um Prof. Dr. Thomas Langmann, der die Pro Retina Stiftungsprofessur für Netzhautforschung am Institut für Humangenetik innehat, ist nun ein großer Schritt in Richtung einer natürlichen Therapie gelungen. Auf der Suche nach immun-regulierenden Stoffen aus natürlichen Quellen stießen der Biologe Marcus Karlstetter und die Doktorandin Elena Lippe auf eine sehr potente immun-dämpfende Substanz, die chronisch aktivierte Mikrogliazellen reguliert.

Bei der Substanz handelt es sich um den pflanzlichen Aromastoff Curcumin. Er ist Hauptbestandteil der Kurkuma-Wurzel und als gelblicher Farbstoff besonders oft im Currygewürz zu finden. Die Wissenschaftler fanden heraus, dass Curcumin entzündlich aktivierte Mikrogliazellen praktisch ruhig stellt. In einer weiteren Studie wollen die Forscher nun diese Effekte von Curcumin auch in vivo nachweisen.

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