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Sport
Freitag, 19. Januar 2018 5

Ehrung

Krönung für die Könige der Athleten

Laura Dahlmeier, Johannes Rydzek und die Beachvolleyballerinnen Laura Ludwig und Kira Walkenhorst sind „Sportler des Jahres“.
Von Nils Bastek, dpa

Die „Sportler des Jahres 2017“: Kira Walkenhorst und Laura Ludwig sowie Johannes Rydzek und Laura Dahlmeier. Foto: Uwe Anspach/dpa

Baden-Baden.Ausnahme-Biathletin Laura Dahlmeier, der Kombinierer Johannes Rydzek sowie das Beachvolleyball-Duo Laura Ludwig und Kira Walkenhorst sind die „Sportler des Jahres“ 2017. Das ist das Ergebnis der Abstimmung unter 1300 Sportjournalisten. Die rund 700 Gäste im Kurhaus von Baden-Baden feierten die Sieger am Sonntagabend bei der 71. Auflage der Gala mit langem Applaus.

Nach ihrem überragenden Ergebnis bei der WM in Hochfilzen mit fünf Gold-Medaillen tritt Dahlmeier die Nachfolge von Angelique Kerber an, der ehemaligen Nummer eins der Tennis-Weltrangliste. Rydzek folgt auf Turn-Olympiasieger Fabian Hambüchen. Und die Golden Girls Ludwig/Walkenhorst sind die ersten seit dem Deutschland-Achter 1989, die zum zweiten Mal nacheinander als „Mannschaft des Jahres“ ausgezeichnet wurden.

Märchenhafte Saison

Biathletin Laura Dahlmeier Foto: Jean-Pierre Clatot/afp

Nach ihrer märchenhaften Saison war aber vor allem Dahlmeier die Athletin des Abends. Mit deutlichem Abstand hatte die 24-Jährige die Wahl vor der Turnerin Pauline Schäfer gewonnen und ist damit die erste erfolgreiche Biathletin seit Magdalena Neuner 2012. Warum das kaum überrascht, zeigt ihre Bilanz des vergangenen Winters: Als erste Starterin im gesamten Biathlon-Zirkus hatte die Bayerin in Hochfilzen fünfmal Gold und einmal Silber bei einer WM geholt. Nebenbei sicherte sich die Skijägerin auch noch den Sieg im Gesamt-Weltcup.

Im vergangenen Jahr war Dahlmeier noch mit deutlichem Abstand auf Kerber Zweite geworden. Diesmal lag sie mit 3135 Punkten klar vor Schäfer (1786) und Dressurreiterin Isabell Werth (911). Dahlmeiers Fokus liegt schon jetzt auf den Winterspielen in Pyeongchang im Februar, wo sie ihr erstes Olympia-Gold gewinnen möchte. Dort wolle sie ihre Bestleistung abrufen, betonte sie.

Johannes Rydzek Foto: Georg Hochmuth/APA/dpa

Deutlich enger verlief die Wahl bei den Männern. Rydzek (1782) sicherte sich den Sieg knapp vor dem überraschenden Triathlon-Weltmeister Patrick Lange (1323) und Speerwurf-Weltmeister Johannes Vetter (1093). Den Ausschlag zugunsten des 26-jährigen Rydzek gaben letztlich wohl seine vier Titel in vier Wettbewerben bei der WM im finnischen Lahti - womit er nun der erfolgreichste Kombinierer der WM-Geschichte ist. Der Rekordweltmeister ist nach Georg Thoma (1960), Franz Keller (1968) und Ronny Ackermann (2005)erst der vierte Kombinierer, der zum „Sportler des Jahres“ gewählt wurde. Damit überflügelte er auch seinen Dauerrivalen im eigenen Team, Eric Frenzel, der es trotz vier WM-Titeln und fünf Gesamt-Weltcupsiegen in Serie bislang „nur“ auf Rang zwei brachte.

Klar vor dem Deutschland-Achter

Die haben Ludwig und Walkenhorst nach ihrem Sieg in Rio 2016 bereits sicher. Weil im vergangenen Sommer in Wien auch noch der WM-Sieg folgte, verteidigten sie nun auch ihren Titel als „Mannschaft des Jahres“. Relativ deutlich landete das Erfolgsduo (2140) bei der Abstimmung vor dem Deutschland-Achter (1668) und der Staffel der Nordischen Kombinierer (1472).

Als Ludwig und Walkenhorst im Sommer auf der Wiener Donauinsel das WM-Gold in den Händen hielten, brachen alle Emotionen aus ihnen heraus. Es war ein Jahr der Qualen und der Schmerzen, dennoch holten die Beachvolleyball-Olympiasiegerinnen aus Hamburg 2017 erstmals den Weltmeistertitel für Deutschlands Sandwühlerinnen. Auch bei diesem Turnier war zwischenzeitlich nicht klar, ob das Duo überhaupt durchhalten würde.

Ludwig/Walkenhorst, die seit 2013 gemeinsam spielen und immer wieder Verletzungssorgen trotzten, haben nun alles gewonnen, was es zu gewinnen gibt im Sand: Drei gemeinsame deutsche Meisterschaften, zwei EM-Erfolge, zwei Siege beim Worldtour-Finale, der Olympia-Triumph und Weltmeister – das hat vor ihnen niemand geschafft.

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