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Dienstag, 23. Januar 2018 12

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Ist Manchester City unschlagbar?

Das Team dominiert mit Pep Guardiola die Premier League. Doch der Starcoach bleibt nach der letzten Frust-Saison vorsichtig.
Von Philip Dethlefs, dpa

Manchester City eilt derzeit von Sieg zu Sieg. Foto: Martin Rickett

Leicester.Pep Guardiola bremste nach dem Ligapokal-Erfolg bei Leicester City die Euphorie. „Das wird nicht passieren. Natürlich nicht“, entgegnete er auf die Frage, ob Manchester City in dieser Saison alle vier Titel gewinnen kann.

„Mal ehrlich, das ist doch nicht real. Was wir gerade erleben, ist nicht real“, sagte Guardiola. Aber nach der großen Enttäuschung im letzten Jahr, seiner ersten Trainer-Saison ohne Titel, scheint in dieser Spielzeit alles möglich für Man City.

In nationalen Wettbewerben ist City seit 27 Spielen ungeschlagen. In der Premier League ist der Club souveräner Tabellenführer und hat nach 18 Spieltagen elf Punkte Vorsprung auf den zweitplatzierten Lokalrivalen Man United. Bis auf ein 1:1 gegen den FC Everton gewann City jedes Spiel, zuletzt 16-mal nacheinander. In Englands höchster Fußball-Liga ist das ein einmaliger Rekord. Topteams wie Liverpool (5:0) oder Tottenham Hotspur (4:1) wurden regelrecht vorgeführt. „Wie soll irgendjemand Manchester City aufhalten?“, fragte BBC Sport.

Erste Saisonniederlage am Nikolaustag

Schatjors Trainer Paulo Fonseca gibt nach dem gewonnenen Spiel als Zorro verkleidet eine Pressekonferenz. Foto: Efrem Lukatsky

Vielleicht so wie Schachtjor Donezk. Der Club aus der Ukraine brachte den Skyblues am Nikolaustag die erste Saisonniederlage bei und gewann zum Abschluss der Champions-League-Gruppenphase überraschend mit 2:1. Doch es war ein Muster ohne Wert. Zwar betonte Guardiola danach: „Wir sind hergekommen, um zu gewinnen.“ Doch weil seinem Team der erste Platz sicher war und am Sonntag drauf das wichtige Derby bei Man United anstand, hatte der 46-Jährige in Donezk eine B-Elf gebracht. Ähnlich wie am Dienstag in Leicester, als es aber im Elfmeterschießen doch reichte.

„Wir sind hergekommen, um zu gewinnen.“

Starcoach Pep Guardiola

Das Manchester-Derby gewann City mit 2:1 und sorgte so womöglich für die Vorentscheidung in Sachen Meisterschaft. „Im Dezember kann man nicht Meister werden“, reagierte der frühere Bayern-Coach beinahe trotzig. Doch britische Medien sind schon länger davon überzeugt, dass der Spanier in dieser Saison die Liga gewinnt. „Dieses freilaufende Manchester City rollt in Richtung Premier-League-Titel“, schrieb die Zeitung „Guardian“. Auch der „Telegraph“ sieht einen „zielsicheren Marsch in Richtung dritte Meisterschaft“.

Traum von langfristiger Ära mit Guardiola

Die Man-City-Verantwortlichen träumen offenbar von einer langfristigen Ära mit Pep Guardiola. Foto: Paul Ellis/afp

„Ich denke nicht über die Anzahl der Titel nach, ich denke nur über das nächste Spiel nach“, bedient der Coach alte Fußballphrasen. Die Clubverantwortlichen blicken jedoch schon weiter. Nachdem vor genau einem Jahr erste Zweifel an Guardiola aufkamen, träumen sie nun offenbar von einer langfristigen Ära mit dem Spanier. Laut britischen Medien streben sie eine vorzeitige Verlängerung des noch bis Sommer 2019 gültigen Vertrags um vier Jahre an.

„16 oder 17 Liga-Spiele hintereinander zu gewinnen, in der Champions League vorzeitig weiterzukommen und jetzt hier mit so vielen jungen Spielern zu gewinnen, das ist doch nicht normal.“

Starcoach Pep Guardiola

City-Boss Ferran Soriano hält laut „Guardian“ sogar ein Jahrzehnt mit Guardiola für möglich, verbunden natürlich mit der Hoffnung, dass der Trainer auch in Zukunft so erfolgreich ist. Daran allerdings glaubt Guardiola nicht mal selbst. Das gab er nach dem Ligapokal-Abend klar zu verstehen: „16 oder 17 Liga-Spiele hintereinander zu gewinnen, in der Champions League vorzeitig weiterzukommen und jetzt hier mit so vielen jungen Spielern zu gewinnen, das ist doch nicht normal.“

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