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Telekommunikation

Wie nachhaltig sind Smartphones?

Pro Jahr fallen in Deutschland 1,7 Tonnen Elektroschrott an. Umweltschützer appellieren an die Verbraucher.
Von Jenny Tobien, dpa

Pro Jahr fallen in Deutschland circa 1,7 Millionen Tonnen Elektroschrott durch Smartphones an. Foto: Julian Stratenschulte
Pro Jahr fallen in Deutschland circa 1,7 Millionen Tonnen Elektroschrott durch Smartphones an. Foto: Julian Stratenschulte

Berlin.„Neuer, schneller, besser“ - So lautet meist das Motto in der Mobilfunkbranche. Umweltschützer fordern schon lange ein verantwortungsvolleres Bewusstsein.

Die Vorwürfe sind bekannt: kurzlebige Geräte, unnötig schnelle Produktzyklen, massive Umweltschäden und schlechte Arbeitsbedingungen bei der Produktion. Am Mittwoch präsentierte die Deutsche Umwelthilfe (DUH) eine Studie zum Thema Nachhaltigkeit. Wichtige Fragen und Antworten zum Thema im Überblick.

Wie sieht die aktuelle Lage aus? Wie viele Smartphones werden in Deutschland verkauft und wie steht es um den Elektroschrott?

Ausgediente Elektrogeräte liegen zum Recycling bereit. Foto: Julian Stratenschulte
Ausgediente Elektrogeräte liegen zum Recycling bereit. Foto: Julian Stratenschulte

Laut der DUH kaufen die Deutschen pro Jahr mehr als 24 Millionen Smartphones. Pro Jahr fallen etwa 1,7 Millionen Tonnen Elektroschrott an, von denen aber nur 40 Prozent ordnungsgemäß gesammelt werden. Nach Einschätzung der Internationalen Fernmeldeunion (ITU) fielen 2016 weltweit 44,7 Millionen Tonnen Elektroschrott an, bis 2021 werden es 52,2 Millionen Tonnen sein. Der Wert von Gold, Silber, Kupfer, Platin und Palladium aus den Geräten summierte sich den Schätzungen zufolge auf 46,8 Milliarden Euro.

Was macht die Produktion von Smartphones so problematisch?

Für die Herstellung werden wertvolle Edelmetalle und sogenannte Seltene Erden benötigt, die mittels gesundheitsschädigender Chemikalien gefördert werden. Auch fügt die Jagd nach immer größeren Rohstoffmengen der Natur massiven Schaden zu und kann dazu führen, dass manche Ressourcen schon bald erschöpft sind. Hinzu kommt der Energieaufwand: Von 2007 bis 2017 verschlang die Produktion von Smartphones laut Greenpeace weltweit 968 Terawattstunden Strom, das entspreche der kompletten jährlichen Energieversorgung Indiens.

Wie grün sind die einzelnen Technologiekonzerne, gibt es Unterschiede?

Ja, die Unterschiede sind enorm. Jüngst klopfte Greenpeace die Konzerne auf den Einsatz Erneuerbarer Energien und von Chemikalien sowie dem Recycling von Rohstoffen ab. Auch wurde gemeinsam mit iFixit untersucht, wie einfach sich Geräte reparieren lassen. Im Gesamtergebnis landete Fairphone auf Platz eins vor Apple. Beide verzichteten auf gefährliche Chemikalien und produzieren klimafreundlich, hieß es. Apple schnitt jedoch schlecht bei der Reparierbarkeit ab. Hier konnten Dell und HP punkten. Die chinesischen Firmen Huawei, Oppo und Xiaomi wurden für ihre „Wegwerfhandys“ mit kurzer Nutzungsdauer kritisiert. Schlechte Noten gab es für den Marktführer Samsung, dessen Geräte in Ostasien vor allem mit klimaschädlichem Kohlestrom gefertigt würden.

Was hat die aktuelle Studie der Deutschen Umwelthilfe ergeben?

Die Produkt zyklenw erden immer kürzer und die Verbraucher wollen die neuesten Geräte haben. Foto: Fernando Gutierrez-Juarez/dpa-Zentralbild/dpa
Die Produkt zyklenw erden immer kürzer und die Verbraucher wollen die neuesten Geräte haben. Foto: Fernando Gutierrez-Juarez/dpa-Zentralbild/dpa

Auch hier steht fest: „Nachhaltigkeit ist bei Smartphones und Co eine Ausnahme.“ Jedoch zeigen einige Positivbeispiele, dass Umweltschutz möglich ist: Im Bereich Reparatur wurden Unternehmen wie Asus, Fairphone, Shift und Zyxel hervorgehoben, die Ersatzteile für Reparaturbetriebe und die Nutzer bereitstellten. Zudem wurden Unternehmen gelobt, die auch gebrauchte Geräte verkaufen. Demnach bieten in Deutschland bereits Congstar (Telekom), Fairphone und Shift gebrauchte Mobiltelefone direkt an. In den USA sind das Apple und Samsung.

Was fordern die Umweltschützer von Industrie und Politik?

Die Liste ist lang. Um einen Kaufanreiz zu schaffen, wollen sie umweltfreundliche und gebrauchte Produkte niedriger besteuern lassen. „Hier muss die Mehrwertsteuer von 19 auf 7 Prozent gesenkt werden“, fordert die stellvertretende DUH-Bundesgeschäftsführerin Barbara Metz. Zudem müsse es ein „Recht auf Reparatur“ geben. Hersteller sollten verpflichtet werden, Ersatzeile, Reparaturanleitungen und Softwareupdates zu einem angemessenen Preis zur Verfügung zu stellen. Und auch die Anbieter von Handyverträgen sollen aus Werbezwecken oder im Sinne der Kundenbindung nicht permanent mit neuen Geräten locken.

Kann der Verbraucher auch einen Beitrag leisten?

Ausrangierte Elektrogeräte können häufig noch repariert werden. Foto: Marijan Murat/dpa
Ausrangierte Elektrogeräte können häufig noch repariert werden. Foto: Marijan Murat/dpa

Auf jeden Fall. So muss der Kunde nicht jedem Hype hinterherjagen und immer nach dem neusten Modell lechzen. Einer Umfrage des Branchenverbands Bitkom zufolge haben nur zwölf Prozent der Deutschen ein Smartphone, das älter ist als zwei Jahre. Bei knapp einem Viertel ist es ein bis zwei Jahre alt. 63 Prozent besitzen ein Modell, das nicht älter als ein Jahr ist. Die DUH empfiehlt, beim Gerätekauf auf seriöse Siegel wie der „Blaue Engel“ zu achten. Zudem sollte man defekte Geräte reparieren und beim Kauf gebrauchte Modelle vorziehen. Und: „Alte Smartphones auf keinen Fall im Hausmüll entsorgen“, sagte Metz. Denn dann sind sie für Weiterverwertung und Recycling verloren, und viele Ressourcen verschwinden aus dem Kreislauf.

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