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Kinder

Die „Sesamstraße“ wird 50

Die Figuren aus der TV-Sendung sind Kult. In Deutschland regte sich anfangs heftiger Widerstand.
Von Benno Schwinghammer,

Ohne Ernie (r.) und Bert (l.) oder Figuren wie Elmo und das Krümelmonster wären viele Kindheiten vielleicht ein bisschen ärmer gewesen. Foto: Georg Wendt/dpa
Ohne Ernie (r.) und Bert (l.) oder Figuren wie Elmo und das Krümelmonster wären viele Kindheiten vielleicht ein bisschen ärmer gewesen. Foto: Georg Wendt/dpa

New York.Diese Straße hat Millionen Menschen die Welt erschlossen. Nein, nicht die Champs-Élysées, die Reeperbahn oder irgendein hartes Pflaster in Rio oder Chicago. Sondern jene, in der bunte Monster und Menschen seit nunmehr 50 Jahren vergnüglich in braunen Sandstein-Häusern in New York zusammenleben. Am 10. November 1969 lief in den USA die erste Folge der „Sesamstraße“, die nach eigenen Angaben erfolgreichste Kindersendung der Welt.

Damals war die kleine Sally die erste Besucherin: „Alles geschieht hier, du wirst es lieben“, bekam das Mädchen gesagt und trifft nacheinander alle möglichen Figuren, die auch wir nicht mehr aus dem Kopf bekommen: Bibo flaniert federnden Schrittes durch die Sesame Street (Sesamstraße) – ein bisschen verpeilt, ein bisschen schreckhaft. Ernie singt in der Badewanne, sein „Freund“ (offen für Interpretationen) Bert ist garstig wie immer. Und Kermit erklärt Buchstaben, die das Krümelmonster hinter seinem Rücken verspeist.

Institutionen der Erzigehung

Die Figuren der Sendung sind mittlerweile Institutionen der Kindererziehung. Mit Hilfe des Fernsehens brachten sie Generationen Zahlen und Buchstaben nahe. Sie erklärten in mittlerweile rund 4500 Folgen, wie wichtig Milch ist - oder Freundschaft. Sprachen auch heikle Dinge an: Süchte, Aids oder Autismus. Und mussten sich auch gegen die wachsende Konkurrenz im Kinderfernsehen und Internet behaupten. Der immense Erfolg der „Sesamstraße“ spiegelt sich nicht nur darin, dass keine andere Sendung öfter den Fernsehpreis Emmy gewann.

Jubiläums-Show

  • Monster:

    Die US-„Sesamstraße“ zog nicht nur Kinder in ihren Bann, sondern auch die Stars an. Die Backstreet Boys sangen mit einem Chor an kleinen Monstern, genauso wie Beyoncé oder Feist.

  • Obama:

    Für die Jubiläumsshow am 9. November in den USA haben sich unter anderem Whoopi Goldberg, Patti LaBelle und Elvis Costello angekündigt. Ein Highlight waren in den vergangenen Jahren die Auftritte von Michelle Obama. Bei einem von ihnen mampfte Grobi der Ex-First-Lady das Frühstück weg.

„Unsere stolzeste Leistung ist die Wirkung auf Kinder“, sagt die Produktionsfirma „Sesame Workshop“. Mehr als 1000 Studien haben demnach bestätigt, dass Zuschauer im Vorschulalter von der „Sesamstraße“ besonders profitierten. Und weil die Show Kinder aus allen Ecken und Schichten der vielfältigen US-Gesellschaft ansprechen sollte, wurde sie auch „sehr anpassungsfähig“ an andere Kulturen. So ist es kein Zufall, dass die Puppen - oft in lokal angepassten Ablegern der Show - mehr als 150 Länder erreichten, darunter Russland, China, Nigeria und Afghanistan.

Protest gegen Ghetto-Flair

In Deutschland wurden ab 1973 zuerst synchronisierte US-Folgen ausgestrahlt. Doch ein Bündnis aus Eltern, Erziehern und Wissenschaftlern protestierte gegen die amerikanischen Straßenszenen. Gegen das Ghetto-Flair der US-„Sesamstraße“, das mit der Lebenswelt deutscher Kinder nichts gemein habe. Deshalb bekam Deutschland Ende der 70er Jahre seine eigene „Sesamstraße“ mit dem leichtgläubigen Bären Samson („uiuiuiuiuiuiui“), der altklugen Tiffy und menschlichen Gastgebern wie Liselotte Pulver.

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