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Gesundheit

Was der Landärztemangel bedeutet

Vor allem auf dem Land wächst die Sorge, dass ein Mangel zu einem ernsten Problem werden könnte. Kreative Ideen sind gefragt.
Von Jonas-Erik Schmidt, dpa

Landärztemangel ist in den vergangenen Jahren zu einem geflügelten Wort geworden, wenn es um das deutsche Gesundheitssystem geht. Foto: Armin Weigel/dpa
Landärztemangel ist in den vergangenen Jahren zu einem geflügelten Wort geworden, wenn es um das deutsche Gesundheitssystem geht. Foto: Armin Weigel/dpa

Neuenrade.Wenn man Michael Beringhoff fragt, was einen Landarzt zum Landarzt macht, hat er eine einfache Antwort: „Du musst zwei Bauern kennen und einen Trecker haben.“ Beides treffe ganz klar auf ihn zu, versichert Beringhoff. Er geht daher offensiv mit dem Thema um. An seiner Praxis im Ort Neuenrade im Sauerland hat er das Schild „Landarztpraxis“ angebracht. Die passende Definition mit dem Trecker – halb ernst gemeint – ist ihm vor mehr als zehn Jahren eingefallen. Damals sei das ja noch nicht so ein riesiges Thema gewesen, das Landarzt-Dasein, sagt er. Da musste man es noch erklären. Anders als heute. Heute ist es das große Thema. Vor allem in Orten wie Neuenrade, umgeben von Wäldern und Wiesen.

Landärztemangel ist in den vergangenen Jahren zu einem geflügelten Wort geworden, wenn es um das deutsche Gesundheitssystem geht. In einigen ländlichen Gegenden liegen schon beachtliche Wege zwischen Patient und Arzt. Andere Orte fürchten sich vor der drohenden Entwicklung, weil ihre Ärzte immer älter werden, sie aber keinen Nachfolger finden, der in dünner besiedelte Landstriche ziehen will.

„Flächendeckende Gesundheitsversorgung“

„Du musst zwei Bauern kennen und einen Trecker haben.“

Michael Beringhoff darüber, was einen Landarzt zum Landarzt macht

Ein Anlass, die Entwicklung zu beleuchten, ist der von der Weltgesundheitsorganisation WHO ausgerufene Weltgesundheitstag am 7. April. Er steht 2018 unter dem Motto „Flächendeckende Gesundheitsversorgung“. Gemeint ist das Ziel, dass jeder Mensch Gesundheitsdienstleistungen in Anspruch nehmen können sollte – unabhängig von Ort und Zeit. Und ohne in finanzielle Nöte zu geraten.

Landarzt Michael Beringhoff vor seiner Praxis: So wie in seiner Stadt, wächst auch in anderen Teilen Deutschlands die Sorge, dass ein Mangel an Ärzten irgendwann zu einem ernsten Problem werden könnte. Foto: Oliver Berg/dpa
Landarzt Michael Beringhoff vor seiner Praxis: So wie in seiner Stadt, wächst auch in anderen Teilen Deutschlands die Sorge, dass ein Mangel an Ärzten irgendwann zu einem ernsten Problem werden könnte. Foto: Oliver Berg/dpa

Im globalen WHO-Zusammenhängen betrachtet muss man sich um Deutschland in dem Punkt keine großen Sorgen machen. Zum Vergleich: Weltweit hatten laut WHO 2017 mindestens 400 Millionen Menschen keinen Zugang zu einem Arzt. Die deutschen Probleme spielen sich verglichen damit einige Stufen weiter oben ab. Dennoch treibt die Frage nach drohenden Lücken im System mittlerweile auch hierzulande viele Leute um: Patienten, Wissenschaftler, Ärzte, Politiker.

Regensburg gilt als „überversorgt“. Mediziner machen im Alltag mitunter ganz andere Erfahrungen – an der Belastungsgrenze.

Zurück nach Neuenrade im Sauerland. Etwa 12 000 Einwohner, kurze Wege. Die Handynummer von Bürgermeister Antonius Wiesemann steht im Internet. Die Kleinstadt hat sich jüngst für eine recht radikale Variante entschieden, um Ärzte anzulocken: Geld. Wer Neuenrade erfolgreich einen neuen Arzt vermittelt, bekommt 10 000 Euro.

Kassenärztliche Vereinigungen in der Kritik

Bürgermeister Wiesemann sieht es als Investition in die Zukunft. Noch gebe es im Ort sechs Allgemeinmediziner. „Aber unser Problem ist, dass wir einen sehr hohen Altersdurchschnitt haben“, sagt er. Der älteste Arzt sei 77 Jahre alt. Neuenrade hat Flyer gedruckt, hat sich auf Messen gezeigt, um Mediziner zu locken. Die Resonanz: keine. „Es ist ein Problem der Köpfe“, sagt der Bürgermeister. Jahrelang seien ländliche Gegenden negativ dargestellt worden. Die Kassenärztlichen Vereinigungen hätten da schon vor Jahren stärker eingreifen müssen.

Kreative Ideen wie die Neuenrader Prämie hat es – neben politischen Ideen – in den vergangenen Jahren viele gegeben. Etwa Patientenbusse, die auf dem Land Menschen einsammeln und in die Stadt fahren. Oder rollende Praxen. Zudem wird mit Telemedizin experimentiert, zum Beispiel mit der Video-Sprechstunde.

„Der Supermarkt macht zu und die Post zieht weg. Dort kann man ehrlicherweise nicht erwarten, dass ein Arzt trotz allem bleibt.“

Roland Stahl, Sprecher der Kassenärztlichen Bundesvereinigung

Das Paradoxe: Es gibt heute eigentlich mehr berufstätige Ärzte als noch vor einigen Jahren. „Zugleich haben wir aber auch gesellschaftlicher Veränderungen“, erklärt Roland Stahl, Sprecher der Kassenärztlichen Bundesvereinigung. Die Menschen zieht es in die Städte. Und auf den Dörfern seien auch andere Strukturen verloren gegangen. „Der Supermarkt macht zu und die Post zieht weg. Dort kann man ehrlicherweise nicht erwarten, dass ein Arzt trotz allem bleibt.“

Forscher fordert finanzielle Anreize

Natürlich müsse man die Versorgung sicherstellen. Aber dazu gehöre, sich Konzepte zu überlegen, all das aufzufangen. „Wir müssen uns von dem Bild des Landarztes aus dem Fernsehen, der im Sonnenschein mit dem Jeep herumfährt und sieben Tage die Woche und 24 Stunden am Tag Probleme löst, verabschieden.“

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Der Gesundheitsforscher Gerd Glaeske sieht die Kassenärztlichen Vereinigungen dennoch in der Pflicht. „Sie müssten das lösen – mit finanziellen Anreizen“, sagt er. „Es geht nicht nur um die Umverteilung der Köpfe, auch um die Umverteilung der Honorare.“

Um die Notfall- und Akutversorgung müsse sich niemand in Deutschland sorgen, sagt der Forscher. Die sei beispielhaft gut. Aber die Gesellschaft werde älter und damit gebe es absehbar mehr chronisch Kranke, die betreut werden müssten. „Deshalb ist es wichtig, dass die betreuenden Ärztegruppen, die dauerhaft Patienten begleiten, von ihrer Erreichbarkeit her vernünftig positioniert sind.“

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