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Zum Tod von Kirk Douglas

Ein Jahrhundertmann

Kirk Douglas, einer der letzten Schauspieler aus den großen Tagen Hollywoods, ist tot. Er wurde 103 Jahre alt.

  • Kirk Douglas, 1962 am Flughafen in Rom: Die Hollywood-Legende ist im Alter von 103 Jahren verstorben. Foto: Keystone/Getty Images
  • Kirk und Anne Douglas bei einer Benefizveranstaltung im Jahr 2001. Foto: Kevin Winter / Getty Images.
  • Familienfotos aus dem Jahr 2001: Kirk Douglas (links) mit seiner Frau Anne (zweite von rechts), Sohn Michael und dessen Frau Catherine Zeta-Jones. Foto: Chris Weeks/Liaison
  • Kirk und Anne Douglas 1966 in ihrem Anwesen in Kalifornien. Foto: Harry Benson/Express/Getty Images
  • Regisseur Elia Kazan (links) gibt Kirk Douglas 1968 Anweisungen am Set von "Das Arrangement". Foto: Express/Getty Images
  • Wie der Vater, so der Sohn: Kirk (rechts) und Michael Douglas am Set von "Der Schatten des Giganten", 1965. Foto: Hulton Archive/Getty Images
  • Kirk Douglas und seine Frau Anne Buydens präsentieren ihren Sohn Peter Vincent der Presse. Foto: Keystone/Getty Images
  • Am Rande des Drehs von "Spartacus" tanzt Kirk Douglas 1959 mit Elizabeth Taylor in Rom Foto: Keystone/Getty Images
  • 1980: Kirk Douglas in "Der letzte Countdown". Foto: rbb / Degeto
  • An der Seite von Rossana Podesta spielte Kirk Douglas 1954 in "Die Fahrten des Odysseus". Foto: MDR / Colosseo
  • Fest im Sattel: Kirk Douglas (rechts) und Rock Hudson im Western "El Perdido" aus dem Jahr 1961. Foto: ARD Degeto / NBC Universal
  • Douglas und Sylva Koscina in "Der schnellste Weg zum Jenseits" (1968). Foto: ZDF / Moe Hartzband
  • Eine seiner berühmtesten Rollen: Kirk Douglas in "Spartacus" aus dem Jahr 1959. Foto: ZDF / Jack Gereghty
  • "Zwei rechnen ab": Kirk Douglas (links) und Burt Lancaster als Doc Holiday und Wyatt Earp, 1957. Foto: ZDF / Mal Bulloch
  • Kirk Douglas und Claire Trevor im 1955er-Western "Mit stahlharter Faust". Foto: ZDF / Russell Metty
  • "20.000 Meilen unter dem Meer": 1954 spielte Douglas in der Jules-Verne-Verfilmung. Foto: ZDF / Anthony Ugrin
  • Kirk Douglas 1958 im Western "Der letzte Zug von Gun Hill". Foto: ZDF / Mal Bulloch

"Das Leben ist wie das Skript von einem zweitklassigen Film. Es ist so abgedroschen. Würde ich mir meine eigene Lebensgeschichte zum Dreh anbieten, ich würde sie ablehnen." Viele andere Schauspieler rissen sich wahrscheinlich darum, das bewegte Leben von Issur Danielowitsch Demsky, so Kirk Douglas' bürgerlicher Name, zu verfilmen. Mehrere Male sprang er dem Tod von der Schippe, doch er rappelte sich stets wieder auf: Ein geplanter Selbstmord scheiterte daran, dass er sich die Waffe aus Versehen so gegen die Zähne schlug, dass er sich vor Schmerz nicht mehr erschießen konnte. 1991 überlebte er einen Hubschrauberabsturz trotz gebrochenen Rückgrats, vier Jahre später überstand er einen Schlaganfall und musste das Sprechen neu erlernen. Jetzt verstarb Douglas. Er wurde 103 Jahre alt. In einer über die sozialen Medien verbreiteten Nachricht erinnerte sein Sohn Michael Douglas an seinen Vater: "Für die Welt war er eine Legende", so der Schauspieler. "Für mich und meine Brüder Joel und Peter war er einfach nur Dad."

1916 kam Kirk Douglas als Sohn eines jüdisch-russischen Lumpensammlers im Bundesstaat New York zur Welt. Er hatte sechs ältere Schwestern. Das Geld in der Großfamilie war immer knapp. So musste sich Douglas schon früh durch verschiedene Nebenjobs sein Brot verdienen. Durch ein Ringerstipendium schaffte er es schließlich auf die Universität, um Philosophie, Chemie, englische Literatur sowie Germanistik zu studieren. Dabei glänzte er nicht nur durch seine muskulöse Erscheinung, sondern vor allem durch seine Intelligenz. Ein zweites Stipendium ermöglichte ihm den Besuch der "American Academy Of Dramatic Arts".

Am Broadway

Seine ersten Engagements am Broadway waren bereits in vollem Gange, als der Krieg kam und der Nachwuchsdarsteller seinem Land als Soldat der Navy diente. Noch bevor der Krieg zu Ende war, heiratete Douglas seine Kommilitonin Diana Dill, die er zuvor auf dem Titel des "Life"-Magazins gesehen und sich geschworen hatte, ihr Herz zu erobern. Die Ehe brachte zwei Kinder hervor, darunter auch Schauspieler Michael, und wurde 1951 geschieden.

Mit "Die seltsame Liebe der Martha Ivers" (1946) begann die Hollywoodkarriere des rebellischen Schauspielers. Schon bald gründete er seine eigene Produktionsfirma, um nicht von den großen Studios abhängig zu sein. Somit konnte er sich seine Rollen selbst aussuchen, was ihm äußerst gefiel: "Die Schurken, die Besessenen - das ist meine Welt. Die Tugend ist nicht besonders fotogen. Das Böse ist interessanter, einfach facettenreicher." Die Rolle des harten Kerls und des einsamen Kämpfers lag ihm seit jeher und verhalf ihm nach eigener Aussage zum Ruhm: "Mein Erfolg basiert darauf, dass ich meistens Hurensöhne gespielt habe." Und trotzdem, oder gerade deswegen, wurde er immer beliebter. Sein Kinngrübchen und der gestählte Oberkörper, den er auf der Leinwand gerne zur Schau stellte, wurden schnell zu seinen Markenzeichen.

1954 heiratete das Hollywoodidol die aus Hannover stammende Anne Buydens, die er beim Dreh von "Act of Love" (1953) lieben lernte. Zwei weitere Söhne gebar sie ihm.

Ehrenoscar fürs Lebenswerk

Für seine Darstellungen in "Champion" (1949), "Stadt der Illusionen" (1952) und "Vincent van Gogh - Ein Leben in Leidenschaft" (1956) wurde Kirk Douglas für den Oscar vorgeschlagen. Doch immer ging der Preis an seine Konkurrenten. Ironischerweise hatte der Hollywoodstar zwei der Rollen, die statt ihm gewannen, zuvor abgelehnt. Der Monumentalfilm "Spartacus" (1960) machte Kirk Douglas zur Legende, doch auch sie brachte ihm keine Goldstatue ein. 1996 schließlich zollte die Academy ihm doch Tribut: Kirk Douglas erhielt er den Ehrenoscar für sein Lebenswerk. Den großen Traum, einmal mit Sohn Michael gemeinsam zu drehen, erfüllte der strahlende Held der 50er- und 60er-Jahre sich 2003 mit "Es bleibt in der Familie". Der letzte Leinwandauftritt des Hollywoodstars war 2008 im Film "Mord im Empire State Building".

Noch bei seinem letzten großen öffentlichen Auftritt sprühte der Schauspieler vor Charme: Bei der Oscarverleihung 2011 stahl er trotz erheblicher Schwierigkeiten beim Sprechen, allen mit viel Humor und Selbstironie die Schau: "Ich werde diesen Moment niemals vergessen. Ich erinnere mich genau daran: Dreimal - und jedes Mal habe ich verloren." In der Öffentlichkeit war Douglas zuletzt selten zu sehen. Zurückgezogen lebte er mit seiner Frau Anne in Kalifornien. "Dad - Ich liebe dich so sehr", beendete Sohn Michael nun seine Nachricht an seinen verstorbenen Vater. "Und ich bin so stolz darauf, dein Sohn zu sein."

Jan Treber

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