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Blinddarmentzündung bei Kindern

Eine Blinddarmentzündung ist nicht nur schmerzhaft – sie kann auch gefährlich werden. Wann müssen Kinder operiert werden?
Von Sabine Meuter

Starke Bauchschmerzen können bei Kindern auf eine Blinddarmentzündung hinweisen. Sie können aber auch ganz andere Ursachen haben. Foto: Florian Schuh/dpa
Starke Bauchschmerzen können bei Kindern auf eine Blinddarmentzündung hinweisen. Sie können aber auch ganz andere Ursachen haben. Foto: Florian Schuh/dpa

Düsseldorf.Von jetzt auf gleich sind sie da: Bauchschmerzen, die mit der Zeit stärker werden. Um den Bauchnabel oder in der Magengegend herum geht es los, von dort wandern die Schmerzen in Richtung des rechten Unterbauchs. Dem Kind vergeht der Appetit, vielleicht bekommt es Fieber, erbricht sich oder es wirkt schlapp. Sehen Eltern solche Symptome, sollten sie ihr Kind bald zum Kinderarzt oder in eine Klinik fahren. Denn Auslöser solcher Beschwerden könnte eine Blinddarmentzündung sein.

So ganz korrekt ist die Bezeichnung eigentlich nicht. Nicht der Blinddarm entzündet sich, sondern sein kleiner Wurmfortsatz, die Appendix. Ärzte sprechen daher von einer Appendizitis, der Wurmfortsatzentzündung. Treffen kann sie Menschen in jedem Alter. Häufig kommt sie allerdings bei Kindern und Jugendlichen vor.

Diagnose ist nicht einfach

Wie genau es zu der Entzündung kommt, ist unklar. Oft sind es im Wurmfortsatz feststeckende Kotreste, dessen Bakterien sich vermehren und Entzündungen auslösen. Auch Darmparasiten können eine Appendizitis begünstigen.

Da Bauchschmerzen viele Ursachen haben können, ist es gar nicht so einfach, eine Appendizitis zu erkennen. „Wenn Betroffene nicht oder nur unter deutlichen Schmerzen in der Lage sind, das rechte Bein auszustrecken oder anzuheben oder damit zu hüpfen, dann ist eine Appendizitis sehr wahrscheinlich“, sagt der Düsseldorfer Kinder- und Jugendarzt Hermann Josef Kahl, Sprecher des Berufsverbandes der Kinder- und Jugendärzte.

„Der behandelnde Arzt muss immer im Einzelfall entscheiden, ob er Antibiotika verordnet oder operiert.“

Prof. Bernd Tillig, Chefarzt der Klinik für Kinderchirurgie am Vivantes Klinikum Neukölln

Für die Diagnose kommt neben der klinischen Untersuchung und der Kontrolle der Entzündungswerte im Blut auch eine Ultraschalluntersuchung infrage. „Eine akute Appendizitis kann so mit einer Wahrscheinlichkeit von 90 Prozent diagnostiziert werden“, sagt Prof. Bernd Tillig, Chefarzt der Klinik für Kinderchirurgie am Vivantes Klinikum Neukölln in Berlin.

Mit Antibiotika therapieren

Betroffene Kinder müssen nicht immer sofort operiert werden. Bei unkomplizierten Entzündungen des Wurmfortsatzes könnte man es oft auch erstmal mit Antibiotika versuchen, sagt Tillig. Ins Krankenhaus müssen sie trotzdem, denn die Antibiotika-Therapie sollte in den ersten drei Tagen als Infusion direkt ins Blut erfolgen. So wirken Antibiotika schneller. Außerdem können die Ärzte sofort reagieren, falls die Medikamente nicht die gewünschte Wirkung erzielen.

Wenn Kinder häufig Bauchweh haben, steht als erstes eine gründliche Untersuchung beim Arzt an. Foto: Bodo Marks/dpa
Wenn Kinder häufig Bauchweh haben, steht als erstes eine gründliche Untersuchung beim Arzt an. Foto: Bodo Marks/dpa

Eine Antibiotika-Therapie wird laut Tillig von Kinderchirurgen nur dann befürwortet, wenn möglichst sicher die Diagnose unkomplizierte Appendizitis gestellt wurde. Liegt eine schwere Entzündung vor, muss nach wie vor operiert werden. „Bei Bauchschmerzen, deren Ursachen unklar sind, sofort Antibiotika einzusetzen, ist absolut kontraproduktiv und würde unzulässig das Risiko einer Resistenzentwicklung begünstigen“, sagt Tillig, der auch stellvertretender Präsident der Deutschen Gesellschaft für Kinderchirurgie ist.

Erste klinische Studien, deren Ergebnisse eine Meta-Analyse zusammenfasst, legen nahe, dass Antibiotika zur Behandlung einer Blinddarmentzündung bei Kindern effektiv und sicher sind – allerdings nicht bei allen Patienten und auch nicht unbedingt auf Dauer. „Der behandelnde Arzt muss immer im Einzelfall entscheiden, ob er Antibiotika verordnet oder operiert“, sagt Tillig.

Bauchfellentzündung droht

Zeigt sich nach drei Tagen Antibiotikabehandlung im Ultraschall und in den Laborbefunden eine signifikante Besserung, dann kann das Kind die Einnahme der Antibiotika zu Hause fortsetzen. Ist die Entzündung nach wie vor vorhanden oder hat sie sich gar ausgebreitet, dann muss der Wurmfortsatz raus.

„Wichtig ist, dass die kleinen Patienten möglichst in einem Kinderkrankenhaus oder zumindest in einer speziellen Kinderabteilung untergebracht sind.“

Prof. Tim Niehues, Chefarzt des Zentrums für Kinder- und Jugendmedizin am Helios Klinikum Krefeld

„Die große Sorge ist, dass bei einem weiteren Abwarten der Blinddarm durchbrechen könnte“, erläutert Prof. Tim Niehues, Chefarzt des Zentrums für Kinder- und Jugendmedizin am Helios Klinikum Krefeld. „Durchbrechen“ bedeutet, dass die entzündete Darmwand einreißt. Dann gelangen neben Kot und Eiter auch infektiöse Bakterien in den Bauchraum. „Schlimmstenfalls droht eine gefährliche Bauchfellentzündung“, warnt Niehues.

Die Entfernung des Wurmfortsatzes erfolgt heutzutage überwiegend mittels „Schlüssellochchirurgie“ (Laparoskopie). Über den Nabel wird eine kleine Kamera in den Bauch eingeführt. Mit zwei Instrumenten, die über kleine Schnitte in den Bauch gesteckt werden, entfernt der Chirurg dann den Wurmfortsatz.

Erst einmal schonen

Da die Wunden sehr klein sind, halten sich auch die Schmerzen nach der Operation in Grenzen. „Wichtig ist, dass die kleinen Patienten möglichst in einem Kinderkrankenhaus oder zumindest in einer speziellen Kinderabteilung untergebracht sind“, sagt Niehues. Meist können sie zwischen dem zweiten und fünften Tag nach der OP nach Hause gehen. Sie müssen sich dann aber weiterhin schonen.

Im Operationssaal eines Krankenhauses wird einem Patienten der Blinddarm entfernt. Foto: Patrick Pleul/dpa
Im Operationssaal eines Krankenhauses wird einem Patienten der Blinddarm entfernt. Foto: Patrick Pleul/dpa

In die Schule oder den Kindergarten können Kinder nach einer Blinddarm-OP normalerweise eine Woche später wieder. Sport treiben sollten sie erst nach Rücksprache mit dem Arzt. Treten Beschwerden wie Fieber oder Schmerzen auf oder ist die Wundstelle gerötet, dann sollten Eltern den behandelnden Arzt kontaktieren: lieber einmal mehr als einmal weniger.

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