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Der Ilex ist der bessere Buchsbaum

Eine gute Alternative ist der Ilex. Viele Varianten sind so immergrün wie der Buchs. Und sie haben ein Extra: rote Beeren.

Die Japanische Stechpalme (Ilex crenata, , hier die Sorte Glorie Dwarf) ist schnittfest und lässt sich daher gut zu Formen gestalten - etwa Kugeln im Beet. Foto: Erika Brunken/Niedersächsische Gartenakademie/dpa-tmn
Die Japanische Stechpalme (Ilex crenata, , hier die Sorte Glorie Dwarf) ist schnittfest und lässt sich daher gut zu Formen gestalten - etwa Kugeln im Beet. Foto: Erika Brunken/Niedersächsische Gartenakademie/dpa-tmn

Bergisch Gladbach.Grün und Rot sind weihnachtliche Farben. Sie stehen für Hoffnung und Liebe - beides soll das Fest geben. Grün und Rot sind aber auch die Farben des Ilex - ein immergrünes Gehölz mit oft roten Beeren. Nicht von ungefähr ist es daher im Winter beliebt, gerade im Advent und zu Weihnachten.

Ilex heißen landläufig auch Stechpalmen, Hülse, Winterbeere oder Christdorn. Freistehend im Garten verwendet kann die Europäische Stechpalme (Ilex aquifolium) mehrere Meter hoch werden. Ihr optisch ähnlich ist eine Verwandte: Ilex meserveae hat ebenfalls das stachlige Laub und die roten Beeren.

Die besonders schnittfeste Japanische Stechpalme (Ilex crenata) hat kleinere Blätter ohne Stacheln und trägt schwarze Beeren. Sie sieht dem Buchsbaum ähnlich und wird daher gerne als Ersatz für diesen verwendet, erklärt Gärtnermeister Oliver Fink aus Bergisch Gladbach. Dieser Ilex lässt sich gut formen oder als Beeteinfassung einplanen.

Bekannt ist die Gattung Ilex für ihre immergrünen Vertreter, wobei manche gelbes oder weißumrandetes Laub tragen. Die Amerikanische Winterbeere (Ilex verticillata) aber wirft ihr Laub ab - das hat auch seinen Reiz: „Ihre kahlen Zweige mit den kräftig roten Beeren werden gerne in Sträußen verwendet“, sagt Dirk Böhlje vom Verband der GartenBaumschulen.

Heller Standort ohne Sonnenschein

Die Stechpalmen findet man in der Natur häufig im Unterholz von Wäldern. Daraus lassen sich ihre Ansprüche an den Standort im Garten ableiten: Sie mögen einen hellen Platz, an dem sie nicht der vollen Sonneneinstrahlung ausgesetzt sind.

Optimal wachsen Stechpalmen auf sauren, durchlässigen Böden mit einer Humusauflage. Zu kalkreiche und zu lehmige Böden vertragen sie hingegen nicht, erklärt Erika Brunken von der Niedersächsischen Gartenakademie. Auch sollten die Böden nicht zu sandig sein, da sie dann nicht genug Wasser halten, ergänzt Fink.

Die Stechpalme fällt alleinstehend auf, sie lässt sich aber auch gut mit anderen kombinieren. „Neben Pflanzen, die durch ihre Blüten auffallen, bietet der Ilex einen dekorativen immergrünen Blattschmuck für den Garten“, sagt Brunken.

Weibliche Pflanze braucht männlichen Partner

Für eine Hecke werden die Pflanze abhängig von der Sortengröße gesetzt. So braucht man laut Fink bei einer Größe zwischen 30 bis 40 Zentimetern pro Pflanze vier bis fünf Stück pro laufendem Meter, bei größeren Exemplaren reichen zwei bis drei pro Meter. .

Für Einzelpflanzen sollte ebenfalls genug Platz fürs Wachstum eingeplant werden, die Experten raten zu vier bis fünf Meter. Wer sie formen möchte, sollte Varianten mit der gleichen Eigenschaft auswählen wie für Hecken. Wichtig ist hier zu wissen: Da die meisten Sorten zweihäusig sind, bilden sich die dekorativen Früchte nur an den weiblichen Exemplaren. Dafür benötigen sie aber männliche Gesellschaft, erklärt Experte Böhlje.

Mit kalkfreiem Wasser gießen - besonders im Winter

Die meisten Stechpalmen sind äußerst robust. Sie leiden bei guter Versorgung nicht unter Schädlingen oder Krankheiten, und sie brauchen keine besondere Pflege - außer im Winter. So müssen die immergrünen Varianten an frostfreien Tagen mit Wasser versorgt werden. Böhlje Gießtipp lautet: „Man sollte kein kalkhaltiges Wasser verwenden.“

Einige Arten sind zudem in milderem Klima heimisch und daher wenig frostfest. Daher ist es sinnvoll, ihnen an ungeschützten und windigen Standorten im Winter einen wärmenden Schutz zu geben. (dpa)

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