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Gesundheit

Covid-19: Experten hoffen auf Eindämmung

Mehr als 60000 Fälle des Virus sind in China erfasst. Experten haben sich nun zum Wissensstand über die Krankheit geäußert.

Medizinisches Personal untersucht den Zustand eines Patienten im Krankenhaus Jinyintan in Wuhan. Foto: Uncredited/CHINATOPIX/AP/dpa
Medizinisches Personal untersucht den Zustand eines Patienten im Krankenhaus Jinyintan in Wuhan. Foto: Uncredited/CHINATOPIX/AP/dpa

Berlin.Nach dem schweren Ausbruch der Lungenkrankeit Covid-19 in China hoffen deutsche Experten auf eine erfolgreiche Eindämmung in den anderen Ländern. Man verwende darauf sehr viel Kraft und habe die Hoffnung, dass langanhaltende Infektionsketten verhindert werden könnten, sagte der Präsident des Robert Koch-Instituts (RKI), Lothar Wieler.

Er verwies bei einer Veranstaltung von Science Media Center und Nationaler Akademie der Wissenschaften Leopoldina mit mehreren Experten aber auch darauf, dass man derzeit die Dynamik des Ausbruchs nicht vorhersagen könne.

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Ausbreitung verläuft wie eine Grippewelle

Bisherige Daten deuten laut Wieler darauf hin, dass die neue Lungenerkrankung Covid-19 in China ähnlich verläuft wie eine schwere Grippewelle. China unternehme drastische Maßnahmen, so dass sich das Virus bislang nicht größer außerhalb des Landes verbreitet habe. Wichtig sei, dass es bislang bei den Ansteckungsketten außerhalb Chinas immer einen Zusammenhang mit China gegeben habe. „Das ist eine wichtige Aussage, weil man damit belegen kann, dass sich das Virus noch nicht weit in der Welt verbreitet hat.“

Ursprung des Virus könnte für immer ein Geheimnis bleiben

Wie der Virologe Christian Drosten (Charité Berlin) erklärte, vermehrt sich Sars-CoV-2 wie das Influenzavirus im Rachen, was es ansteckender mache als anfangs vermutet. Der Ursprung des Virus werde vielleicht nie gefunden, sagte Drosten. Berichte, Schuppentiere seien die Quelle, halte er für wenig sinnvoll, da diese keine Fledermäuse fräßen. Fledermäuse gelten als Virus-Reservoir. Möglicherweise habe sich das Virus irgendwo in China Menschen angenähert, bevor es auf dem Markt in Wuhan eingeschleppt wurde, von wo die ersten Fälle gemeldet wurden. Es scheine so, als sei das Virus gut an den Menschen angepasst.

Eindämmungsstrategie außerhalb Chinas sehr erfolgreich

Die bisherigen Bemühungen um Eindämmung in Ländern außerhalb Chinas wertete Wieler als „sehr, sehr erfolgreich“. Ziel in Deutschland ist es nach RKI-Angaben, eine Erkrankungswelle hinauszuzögern. Möglichst vermieden werden soll demnach, dass eine Covid-19- und die derzeit auch in Deutschland laufende Grippewelle zusammenfallen. Drosten wies jedoch auf perspektivisch begrenzte Möglichkeiten der Eindämmung hin: „Irgendwann wird es wahrscheinlich dazu kommen, dass unbemerkte Infektionen plötzlich bemerkt werden.“

Bisher ist es noch keine Pandemie

Von einer Pandemie könne man noch nicht sprechen und es bestehe auch die Chance, dass es keine werde, sagte Wieler. „Das entscheidende Merkmal ist, dass es sich auf mehrere Kontinente verbreitet. Das ist zurzeit schon der Fall.“ Aber das wichtigste – und bisher nicht erfüllte – Kriterium seien Infektionsketten in der Bevölkerung, die sich nicht mehr nachvollziehen lassen.

Unklare Fallzahlen in China

Die derzeit aus China bekannten Zahlen seien mit Vorsicht zu genießen, betonten die Experten. „Es sind Trends“, so Wieler. Laut Drosten spiegeln die Werte eher Kapazitäten des Meldesystems wieder.

In China liege die aus der Statistik abzulesende Sterberate bei etwa zwei Prozent, außerhalb davon bei 0,2 Prozent, sagte Wieler. Drosten betonte, Covid-19 trete für die meisten als Erkältungskrankheit in Erscheinung. Besondere Risikogruppe seien ältere Patienten. Selbst Menschen, die wenig oder keine Symptome verspüren, können den Fachleuten zufolge andere anstecken.

Deutschland bereitet sich auf Infektionswelle vor

Im Fall einer Infektionswelle hierzulande würde das unter anderem volle Wartebereiche und Arztpraxen, belegte Intensivbetten und vollkommen überlastete Gesundheitsämter bedeuteten, sagte Drosten. Es sei aber unklar, wann die Welle komme und wie groß sie werde. Der Vorstandschef der Charité, Heyo Kroemer betonte, man bereite sich intensiv vor. Das Krankenhaussystem fahre im Winter generell unter Volllast – im Fall von Infektionen hierzulande hätten die Einrichtungen aber Spielräume, zum Beispiel durch das Verschieben nicht dringender Operationen.

Es sind noch viele Fragen offen

Wer ist eigentlich Schuld an der Krankheit? Drosten betonte, es handle sich um ein Naturphänomen – mit dem Finger auf andere zu zeigen, sei unangebracht. Wichtig sei vielmehr, dass sich jetzt jeder in Deutschland Wissen über die Erkrankung aneigne und sich zum Beispiel frage, wie man Menschen mit Grunderkrankungen in der Familie schützen könne. Generell sei zum Beispiel gründliches Händewaschen zur Vorsorge für die Bevölkerung geeignet, das Tragen von Mundschutz hingegen nicht, machten die Experten deutlich.

Unklar seien unter anderem die Ausbreitungsgeschwindigkeit des Virus und die Frage, wie viele Menschen ein Infizierter anstecken kann, sagte Wieler. Drosten zufolge wären damit bessere Voraussagen zur weiteren Entwicklung möglich, etwa ob ein schleichender Prozess oder mehrere Infektionswellen bevorstünden.

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